成吉思汗,之所以能成为征服者,不仅仅因为他具有相当的军事才能和出色的人格魅力,同时也因为他拥有一大批优秀的人才辅助。速不台,他不过是成吉思汗的一个仆人,却依靠自己天才般的军事才能脱颖而出,成为蒙古帝国第一悍将。他擅长闪电战,足迹遍及半个地球。但就是这样一个盖世名将,成吉思汗却将他称为自己的“一条狗”。

速不台,蒙古兀良哈部人,他与另一位蒙古名将者勒蔑是兄弟。从小,他们便以质子的身份守护在成吉思汗铁木真身边,从来不离不弃。在蒙古统一战争中,速不台屡建奇功,被成吉思汗视为勇士中的勇士。成吉思汗评价速不台:

“(速不台)枕干血战,为我家宣劳,朕甚嘉之。”同时,速不台还被成吉思汗列为“四狗”之一,是蒙古军中最能打的将领之一。

速不台足智多谋,善于使用毒计。在对阵蔑儿乞人的战争中,他命令亲兵每人携带一个婴儿,并将他们放在蔑儿乞人游牧区。蔑儿乞人经过,发现娃娃啼哭的婴儿,便以为蒙古人已经携带家眷逃跑,便不再警惕。谁知速不台带兵杀了个回马枪,从而不费吹灰之力,全灭敌军。

大蒙古国建立后,速不台被封为千户,成为世袭贵族之一。1211年,蒙古向金国开战,速不台作为先锋主将出击,他连破数十城,一路上到处屠城,立下“奇功”。为奖赏其功,成吉思汗命赐金帛一车。

1219年,蒙古和中亚强国花剌子模开战,速不台又作为前锋出击。他和哲别一起,带两万士兵,追寻敌方君王摩诃末的足迹,一路西进。就这样,摩诃末在前面跑,速不台在后面追。最终,摩诃末惊恐交加,死于里海的一座岛屿里。摩诃末死了,速不台和哲别并没有停下西征的脚步。2万蒙古骑兵持续进军,横扫波斯、钦察、罗斯诸国。

战斗中,速不台屡释毒计,他先假意与钦察人结盟,共抗俄罗斯联军。在速不台和哲别的合击下,俄罗斯人全面落败,8万人被杀,王公贵族几乎全部战死。此后,速不台又背信弃义,将钦察盟友杀光。就这样,2万蒙古人一直打到了克里米亚半岛,在那里度过了一个悠哉的冬季。

1226年,速不台和哲别回师蒙古,与成吉思汗一起讨伐西夏,连破德顺、戎、兰、会、洮、河诸州。成吉思汗死后,窝阔台继位。

从1230年起,速不台开始负责指挥灭金战役。1232年,速不台在三峰山围困了金军主力35万。当时正值冬日,速不台在上风口举行烧烤宴会,故意让下风向——正忍饥挨饿的金朝士兵闻到,致使敌军士气大衰。随后,速不台又故意开了一个口子,假意让金人夺路而逃。速不台趁金军出现混乱之机,全歼敌军35万人,尸骨堆满了整个山谷。速不台歼灭金国主力后,于1234年发动蔡州之战,与宋军一起,彻底灭亡了金朝。

似乎厌倦了与东方的敌人作战,速不台想换换口味,和欧洲的敌人战一战。1235年,速不台力排众议,开启了第二次西征之战。名义上是由王子拔都指挥,实际掌权者却是速不台。

1236年至1237年冬天,蒙古大军横扫高加索诸国与俄罗斯,屠杀了数以百万计的百姓。随后,速不台和拔都趁胜西进,不费吹灰之力便击溃了匈牙利和波兰,致使两国80%的人口灰飞烟灭。

在讨伐欧洲之战中,速不台的指挥艺术已经趋于化境。当时速不台已经年过70,胖得骑不了马,只能坐在铁车上指挥。在攻打匈牙利的战斗中,速不台又屡出毒计,大玩围三缺一战术。他在包围匈牙利骑兵主力后,故意放开一个口子,从而趁着混乱全歼敌军,杀敌数万人。

1242年,窝阔台因饮酒过多暴死,速不台率兵回到蒙古,结束了他的戎马一生。一生中,他曾东攻高丽,西达波兰、匈牙利,北到西伯利亚,南抵开封,足迹遍布半个已知世界。

是古代世界征战范围最广的将领之一。无论是西夏、金国的铁骑,中亚、波斯人战象,还是欧洲的骑士,都是他的手下败将,一生破城多达数百座,手上沾满了敌人以及无辜者的鲜血。

1248年,速不台病死,被追封为河南王。速不台历来为东西方军界所推崇。在中国,速不台进入了武庙;在西方,速不台的闪电战军事理念为军事家所崇拜,而速不台本人更是德国名将曼施坦因的偶像。

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